逐梦NBA之路:网红拿下扣篮王的顽强奋斗
来源:柠檬直播
2024-02-19 03:54:38

“大鲨鱼”奥尼尔身穿麦克朗高中时代的球衣站在篮下,麦克朗助跑、起跳,从奥尼尔头顶越过完成背扣。

麦克朗越过了奥尼尔,也越过了曾经的自己,实现了NBA全明星扣篮大赛两连冠。

但麦克朗依然没有越过他最渴望越过的那道门槛——在NBA拿到正式合同。

从去年一炮而红拿下扣篮王,到今年历经艰险卫冕,麦克朗这一年时间名利双收。NBA边缘人的梦想是较为松动的,为了生活,妥协往往只在一瞬间。麦克朗不一样,他并没有被突然而来的流量冲昏头脑,没去用自己的名气疯狂变现,而是继续在NBA的大门外努力为赢得一份正式合同的梦想打拼。

2023年全明星扣篮大赛,麦克朗持外卡参赛强势夺冠,奥尼尔称“麦克朗拯救了扣篮大赛”。麦克朗参赛前算是地下网红,还没登上主流舞台,他在扣篮大赛前不久才跟76人签了一份双向合同,得到了彪马的球鞋赞助合同。明眼人都看得出来,76人和彪马要的都只是短暂的曝光。

麦克朗在扣篮大赛超出预期的惊艳表现赢得了库里、勒布朗-詹姆斯等超级球星的夸赞,其扣篮集锦点击量飘红令联盟满意,各大品牌蜂拥而至想跟麦克朗建立合作关系。扣篮大赛后不久,麦克朗跟名宿文斯-卡特拍了一部广告片。

麦克朗突然成了名人,球迷涌入酒店大堂,有时甚至等到凌晨两点,只为跟麦克朗合影,要到他的签名。哪怕他拉低帽檐避免被认出,他还是会在购物中心、餐馆被球迷认出。NBA球星们、演员、歌手遇到麦克朗都会索要签名、合影,把他当成明星。有一次麦克朗参加活动未能满足在场所有球迷签名需求,事后其社交媒体被冲,收到极端球迷谩骂。

“自从我拿了扣篮大赛冠军,很多事情绝对变了,”麦克朗承认。“我会想,这就是我余生的日常生活吗?我知道热度总会降下去,但这也太疯狂了。”

名利双收并没有带给麦克朗踏实的感觉,他感觉自己生活在一个模糊的梦境中,幻想着与现实融合在一起。可现实是,他虽像NBA圈子里的明星们一样受追捧,可实际上他还没有真正进入那个圈子。

原因很简单,麦克朗没有正式的NBA合同。

上赛季麦克朗在76人领的是双向合同,他拿了扣篮大赛冠军回到费城后,其76人9号球衣销量猛增,他还受邀参加76人与灰熊一战前的敲钟仪式。麦克朗的价值更多体现在场外,他直到常规赛最后两场才得到机会,76人收官之战客场打篮网,主力轮休,麦克朗出战33分钟17投8中拿下20分、9篮板、9助攻。

“他并不认为自己已经成功了,”麦克朗的经纪人博内曼说。

麦克朗并不愿意只是扮演球队吉祥物、形象大使的角色,他渴望上场打球。2023年休赛期,麦克朗跟随训练师进一步打磨了身体、投射、控卫技术。麦克朗曾得到魔术的非保障合同,最终毫无悬念在赛季开始前被裁,只能前往魔术发展联盟下属球队。

如果麦克朗只是为了钱打球,他大可以拥抱网红经济,通过社交媒体、视频网站、播客变现。或者,麦克朗可以前往海外联赛打球,早在两年前就有海外联赛球队给他开出年薪百万美元的合同。就算麦克朗想继续留在美国冲击NBA球队正式合同,他也可以来者不拒多签几份商业合同多赚钱,但事实是他只是精挑细选了几份合同,确保能在维持生活的前提下逐梦。其经纪人透露,麦克朗拒掉的商业合同比他接受的更多。

“我没把注意力过多集中在商业合同上,有商业合同签当然好,但这不是我主要考虑的事情,”麦克朗说道。

“至于做视频账号、播客,等我年龄更大点我可能考虑,我不会说永远不会做这些,但现阶段我不会去搞那些。”麦克朗不忘初心的态度令人动容,曾经在76人下属球队执教过他的科比-卡尔感慨:“如今的比赛越来越像一门生意,社交媒体的影响越来越大,很多人会选择网红经济。但麦克朗100%致力于成为NBA球员,他在想方设法实现目标,他在掌握那些能帮他实现目标的技能。”本赛季,麦克朗在魔术下属球队出战14场且都是首发,场均出战35分钟贡献23.7分外加4.9个篮板、7.2次助攻,投篮命中率50.4%,三分命中率39.3%。麦克朗的场均得分在发展联盟排名第3位,其球队10胜7负排名分区第5位。与当初参加NBA选秀落选时相比,麦克朗有了长足进步,一位对他了如指掌的球探解读道:“当初他刚进发展联盟时只有超强运动能力,比赛感觉不好,其运动能力更多体现在扣篮中,现在其跳投、决策能力都有很大进步。”这位球探话锋一转又说:“但是,他想拿到正式合同还得翻越一座大山。”制约麦克朗的因素始终是身高、打法、防守。麦克朗身高只有1米88,防守吃亏。他做不了主攻手,也没有球队需要一个如此矮的副攻手。努力了却得不到想要的结果很残酷,但这本来就是生活的大多数。对于麦克朗来说,参加全明星赛是敲开NBA大门的一种途径,他的2024年全明星之旅比去年收获更多。麦克朗在新秀挑战赛面对文班亚马、哈克斯、波杰姆斯基等新星9投5中拿下12分、5篮板、3助攻,决赛他没有得分但送出3次助攻。再加上扣篮大赛冠军,麦克朗可以心满意足了。全明星的热闹与喧嚣过后,麦克朗又要回到发展联盟,等待看是否有球队给他开出双向合同、10天短合同。正式合同仍很遥远,但他的逐梦故事仍在继续。麦克朗说,他会考虑明年再次回到全明星扣篮大赛的舞台,为三连霸而战。当然,是以NBA球员,而非发展联盟球员的身份。